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将临期大对经(O Antiphons)

时间:2016-11-29  来源:  作者:李子忠 点击:

将临期最后八天(17-24日),教会积极准备庆祝耶稣圣诞,
弥撒中选读的福音,也直接指向主的诞生。
除圣诞前夕那天外,七天晚祷的圣母赞主曲有特殊的对经,
采用基督的不同称号为主题,组成一系列以“啊”开始的经文,
统称为“啊对经”(O Antiphons)或“大对经”(Great Antiphons)。
这些对经均以拉丁文编写及谱曲,它们顺序为:

-“啊!智慧”(O Sapientia)
-“啊!上主”(O Adonai)
-“啊!叶瑟的苗裔”(O Radix Jesse)
-“啊!达味的钥匙”(O Clavis David)
-“啊!东方的旭日”(O Oriens)
-“啊!万民的君王”(O Rex Gentium)
-“啊!厄玛奴耳”(O Emmanuel)。

这些称号代表人类对救主的期待,充满深邃的圣经典故。
更巧妙的是,若我们把每个称号的拉丁文首字母倒连起来,
便成了基督一句简洁的回应:ERO CRAS,意即“我明天就要来到”,
仿佛回响着圣经的结语:“的确,我快要来”(默22:20)。

这七句对经约写于七至八世纪,有共同的结构:
先是一个来自旧约的默西亚称号,继续是这称号的阐释,
最后以一句“求你快来”(Veni)作引子的祈求作退出。
这些旧约称号早于四世纪时,已被诗人兼教宗圣达玛稣(St Damasus 304-384)
和教父兼圣师圣安博(St Ambrose 339-397)率先用来喻指基督。
有些教会常规按不同次序来排列,甚或添加新的对经,
使其总数达到八至十二个不等。
这组大对经是教会的古老常规,是神圣礼仪中的瑰宝,实值得保存和发扬光大。
这些对经被纳入弥撒礼仪中,用作十二月十七至廿三日的福音前短句,
与晚祷圣母赞主曲的对经互相呼应。

大对经的拉丁原文如下:

(17) O Sapientia, quae ex ore Altissimi prodiisti,
attingens a fine usque ad finem fortiter, suaviterque disponens omnia,
veni ad docendum nos viam prudentiae.
(18) O Adonai, et Dux domus Israel, qui Moysi in igne flammae rubi apparuisti,
et ei in Sina legem dedisti, veni ad redimendum nos in brachio extento.
(19) O Radix Jesse, qui stas in signum populorum,
super quem continebunt reges os suum, quem gentes deprecabuntur,
veni ad liberandum nos, jam noli tardare.
(20) O Clavis David, et sceptrum domus Israel, qui aperis et nemo claudit,
claudis, et nemo aperit, veni et educ vinctum de domo carceris,
sedentem in tenebris, et umbra mortis.
(21) O Oriens, splendor lucis aeternae, et Sol justitiae,
veni et illumina sedentes in tenebris et umbra mortis.
(22) O Rex gentium, et desideratus earum, lapisque angularis,
qui facis utraque unum, veni, salva hominem, quem de limo formasti.
(23) O Emmanuel, Rex et Legifer noster, exspectatio gentium,
et Salvator earum, veni ad salvandum nos, Domine, Deus noster.

12月17日
对经:啊!智慧(O Sapientia)!
你由至高者口中发出,无微不至,刚柔并用,治理万物。
求你快来,教导我们智慧之路。(参看德24:5; 智8:1; 依40:14)

“那么,我们该作什么呢?”(路3:10)-当若翰洗者向人宣讲悔改的洗礼,
好迎接默西亚时,群众提出了这样一个问题。我们在日常生活中,
不断要作出许多决定:“我们该作什么呢?”有些决定涉及个人、家庭和事业,
有些却有关我们人生的基本抉择:我们面对这些抉择往往不知所措。
从宏观的角度看,人类对自身的存在和生态环境,都面临一个严峻的考验,
若不慎作出错误的选择,不但会危害自己,而且还会祸延后代和整个宇宙。
我们在本性的层面,感到软弱无助,要面对的问题又往往大于我们的能力,
我们需要来自天上的智慧。在箴言篇中,这智慧仿如生命树(箴3:18),
又如一位富裕的女主人(箴9:1-6),她在天主创造天地时,
游戏其间,悦乐主心(箴8:22-31)。德训篇指她发自天主的口中,
好像云彩一样覆盖大地(德24:5-6),在选民间支搭帐幕(德24:12-13)。
智慧篇形容她是独一无二和无所不能的;她虽恒存不变,却常使万物更新(智7:27)。
保禄给我们指出,旧约圣经所指的天主智慧,其实就是耶稣基督(格前1:24)。
耶稣是道路,真理和生命(若14:6),即那从至高者口中发出,无微不至,
刚柔并用,治理万物,并教导我们智慧之路的天主圣言。
“仁慈的上主!你以你的智慧造了人类,使他统治你所造的万物,
吩咐他以圣德和正义管理世界,以正直的心施行权力:
求你赐给我侍立于你座旁的智慧,因为即便有人是完人,如果没有出于你的智慧,
他实算不了什么”(智9:1-4,6)。

12月18日
对经:啊!上主(O Adonai),以色列的首领,你在荆棘中的火焰显现给梅瑟,
又在西乃山上颁布十诫。求你快来,伸出援手救赎我们。
(参看出6:2-3; 玛2:6; 出3:2; 20; 6:6; 耶32:21)

在巴比伦的统治下,犹大王漆德克雅只是个傀儡,绝非选民的救主。
真正的救主是达味的另一个苗裔,他才堪称为“上主是我们的正义”(耶23:6)
--这称号原是漆德克雅(Zedekiah)这名字的含义。
耶肋米亚叫选民期待那要拯救他们的“上主”(Adonai),
亦即那要与我们同在的天主-厄玛奴耳(Emmanuel)(玛1:24)。
“上主”这名字其实是“雅威”(Yahweh)的代号,犹太人为了避讳天主之名,
便在这名字下面插入了“上主”(Adonai)的韵母,
因为他们认为“不可妄呼上主你天主之名”(出20:7),是指人不可直呼“雅威”。
雅威之名是天主在西乃山启示给梅瑟的:“我是雅威。我曾显现给亚巴郎、依撒格
和雅各伯为‘全能的天主’,但没有以‘雅威’的名字将我启示给他们”(出6:2-3)。
这名字对选民来说,就是天主与他们同在的保证,这名字含有
“那今在、昔在及将来永在者”(默1:4)的意义。而上主临在选民当中,
就是一种拯救行动:“我是上主,我要使你们摆脱埃及人的虐待,
拯救你们脱离他们的奴役”(出6:6),“领以色列的后裔由北方,
由他驱逐他们所到的各地回来,使他们再住在自己的故乡”(耶23:8)。
天主在西乃山所作的启示,在耶稣基督身上完满地实现了。
我们在耶稣身上看见了天主的真肖像(哥1:15),因为他就是那“出自天主的天主,
出自光明的光明,出自真天主的真天主”。

12月19日
对经:啊!叶瑟的苗裔(O Radix Jesse),你是万民的旗帜;在你面前,
列王都哑口无言,万民都惊奇不已。求你快来,拯救我们,不要再迟延了。
(参看依11:10; 52:15; 哈2:3; 希10:37)

巴比伦消灭犹大国后,达味王室显然未能满全选民对救主默西亚的期待:
国家不复在,王室无后继,一切都似乎落空了。充军回国后,达味的后裔
则鲁巴贝耳只重修了天主的圣殿,却没有为选民复兴国家。
稍后,玛加伯家族虽然成功复国,并重新创建短暂的王朝,
他们却不是裔出达味(而是肋味后裔)。选民的期望仍然未能实现。
达味的王室就像一株被砍倒的大树,一切希望就此退出。
可是,上主的计划和许诺是出人意表的,就像一棵被砍倒的橄榄树,
严冬一过,就在仅余的树干上冒出一个嫩枝,不久竟扎实茁壮起来,
延续了橄榄树的生命。
依撒意亚先知就以这经验来鼓励选民,在绝望中依然信赖上主,
因为“由叶瑟的树干将生出一个嫩枝,由他的根上将发出一个幼芽……那一日,
叶瑟的根子将成为万民的旗帜,列邦必将寻求他”(依11:1,10)。
耶稣就是先知所预言的叶瑟苗芽,是那“出于达味家族的后裔”(默22:16)。
但这位耶稣并不以君王的姿态而来,却以“上主仆人”的形像出现,
故此先知提醒选民:“请看,我的仆人必要成功,必要受尊荣,必要被举扬,
且极受崇奉。就如许多人对他不胜惊愕……众民族也都要对他不胜惊异,
众君王在他面前都要闭口,因为他们看见了从未向他们讲述过的事,
听见了从未听说过的事”(依52:13-15)。这令人不胜惊异的事,
就是天主竟降生成人,为拯救我们。这是个极大的奥秘,我们面对它只能闭口无言。
这对经不但请求默西亚快来,而且还恳切的祈求说:“求你快来,
拯救我们,不要再迟延了”。我们之所以这样祈求,是因为哈巴谷先知告诉我们:
“这神视有一定的时期,最后必要实现,决无欺诈;若迟延了,你应等待;
它必定来,决不误期”(哈2:3)。希伯来书的作者也引用先知的话说:
“原来你们所需要的就是坚忍,为使你们承行天主的旨意,而获得那所应许的。
因为还有很短的一会儿,要来的那一位,就要来到,决不迟缓”(希10:36-37)。
将临期提醒我们要期待上主,要和圣神和新娘(教会)一起祈求说:“你来吧!”
好使“凡听见的也要说:你来吧!”(默22:17)主,愿你的国来临!

12月20日
对经:啊!达味的钥匙(O Clavis David),你是以色列的权杖,你开了,
无人能关;你关了,无人能开。求你快来,救拔那坐在黑暗和死影下的人,
解放受压迫的人民。(参看默3:7; 依22:22; 42:7; 咏107:10,14; 路1:79)

默示录的作者用了先知论王室家宰厄里雅金的话放在耶稣身上:“那圣洁而真实的,
掌有达味钥匙的,开了无人能关,关了无人能开…”(默3:7; 依22:22),
喻指耶稣有天国的一切权柄。耶稣以这钥匙释放“那坐在黑暗和死影下的人,
解放受压迫的人民”(依42:7; 参看咏107:10,14)。
这正是洗者若翰的父亲匝加利亚所预言的,耶稣就是那高升的旭日,
“为光照那坐在黑暗和死影中的人”(路1:78-79)。
天主藉依撒意亚先知给予犹大王阿哈次的征兆,就好比一柄开释疑难的钥匙,
可是他却没有接受(依7:10-14)。人类一直期待着一柄解决一切疑难的钥匙,
耶稣却满全了这期待。
耶稣不但释放我们的疑难和肉体上的痛苦,他也释放我们心灵的桎梏和顽固。
一个安息日,耶稣在会堂讲道时治好了一位伛偻的病妇,
会堂长怪责他在安息日上治病,他便这样回答说:“假善人哪!
你们每一个人在安息日,有不解下槽上的牛驴,牵去饮水的吗?
这个女人原是亚巴郎的女儿,她被撒殚缠住已经有十八年了,安息日这一天,
就不该解开她的束缚吗?”(路13:10-17)当耶稣治好这妇人时,
我们就好像听见一柄钥匙转动的声音,打开了她顽疾的枷锁,
同时也打开了我们顽固和墨守的心结。

12月21日
对经:啊!东方的旭日(O Oriens),你是永恒光明的光辉,正义的太阳。
求你快来,光照那坐在黑暗和死影下的人民。
(参看匝6:12; 拉3:20; 咏107:10; 路1:78-79; 依9:1)

雅歌作者把天主与人类的关系,比作一位新郎热切渴望与新娘永远结合。
在爱人眼中,这新郎就好像一只跳过山岗,跃过丘陵,
向她奔来的羚羊或小鹿(歌2:8-9)。教会渴望基督的来临,
侧耳细听他的声音(歌2:8),圣神怂恿新娘教会,
并与她齐声说:“你来吧!”(默22:17)将临期的高峰已在眉睫,
教会引颈长盼,希望得见这东方升起的旭日:“看,有一个人名叫旭日(Oriens),
他要自动升起”(匝12:6拉丁译本),“正义的太阳将要升起,
以自己好似箭羽的光芒普施救恩”(拉3:20)。
我们对耶稣诞生的日期无法考证,昔日罗马教会订定了每年十二月二十五日
庆祝主的诞生,目的是要替换罗马常规的太阳节(Sol Invictus),
因该天是冬至后日照时间由最短逐渐加长的日子。更大的理由是,
基督被喻为正义的太阳,以他的真光普照世人,并施以救赎。
“这是出于我们天主的慈怀,使旭日由高天向我们照耀,
为光照那坐在黑暗和死影中的人,并引我们的脚步,
走向和平的道路”(路1:78-79)。
新一天的开始常能带给人重新振作的希望,彻夜不寐的病人渴望黎明的来临,
准备出发旅行的小孩急不及待的等候晨曦的来临,
看更守夜的人巴不得曙光立即出现,心怀大志等待大展拳脚的人
急待旭日高升--这些经验都加深我们期待基督的来临。
“天主是光,在他内没有一点黑暗”(若一1:5)。在基督内“有生命,
这生命是人的光。光在黑暗中照耀,黑暗决不能胜过他”(若1:4-5)。

12月22日
对经:啊!万民的君王(O Rex Gentium),你是众百姓的希望,
使双方合而为一的角石。求你快来,拯救你用泥土造成的人类吧!
(参看盖2:8; 依28:16; 弗2:14,20; 创2:7)

耶稣回答比拉多说:“我是君王,我为此而生,我也为此而来到世界上,
为给真理作证”(若18:38)。我们可以说,他也为此而死,
因为在他十字架的罪状牌上写着:“纳匝肋人耶稣,犹太人的君王”(若19:19)。
可是耶稣不但是犹太人的君王,也是万民的君王。在今日民主风气极盛的时代,
我们有时真难明白,耶稣为何竟以君王自居!
这疑难来自历代君主的统治者姿态,加上许多王室成员的丑闻,
使人对王者生成负面的印象。
耶稣贵为天主和万物的主宰,是名符其实的宇宙君王,
但他却以自己的生命给人指出,为王的真正意义是什么:
“我为此而来到世界上,为给真理作证”。他又说:“人子不是来受服事,
而是来服事人,并交出自己的性命,为大众作赎价”(谷10:45)。
他又教训门徒说:“外邦人有君王宰治他们,那有权管治他们的,称为恩主;
但你们却不要这样:你们中最大的,要成为最小的;为领袖的,要成为服事人的。
是谁大呢?是坐席的还是服事人的?不是坐席的吗?
可是我在你们中间却像是服事人的”(路22:25-27)。
这位万民的君王,是众百姓的希望(盖2:8拉丁译本),
又是天主置于熙雍的精选角石,使信赖他的人不致动摇(依28:16; 弗2:20)。
在耶稣身上,尤其在他的十字架上,万民都合而为一,
结合成一个新人类(弗2:14-16)。这人类正是天主按自己的肖像,
以泥土造成的(创2:7)。

12月23日
对经:啊!厄玛奴耳(O Emmanuel),我们的君王和立法者,列邦的期望,
万民的救主,我们的天主。求你快来,救赎我们。
(参看依7:14; 8:8; 创49:10; 依33:22)

“厄玛奴耳”这个名字予人无限的慰藉,使人有莫大的信赖和安全感,
因为它的意思就是“天主与我们同在”。昔日依撒意亚曾以厄玛奴耳的预言
来振奋颓丧的犹大王阿哈次(依7:10-17),天使也同样以厄玛奴耳的诞生,
来激励充满疑虑的义人若瑟(玛1:23)。
厄玛奴耳这个名字虽然在圣经上只出现了几次,但“我(天主)与你同在”
这句话,却多次成了人们的鼓励和安慰(参看咏23:4):梅瑟(出3:12),
若苏厄(苏1:5),基德红(民6:12-13),耶肋米亚(耶1:8),玛利亚(路1:28)
和宗徒们(玛28:20),都是因了这句话才有勇气完成他们的使命。
天主与我们很接近,他就在我们中间。他是无限伟大的,天地也无法容纳他;
但他也是微小的,以致可以居于我们心中。每年的圣诞节都在提醒我们,
天主要和我们接近,甚至自愿成为我们当中的一个,成为真正的厄玛奴耳。
我们无须畏惧,因为“上主是我们的立法者,上主是我们的君王,
他必拯救我们”(依33:22)。
 

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